Infestazioni da formiche di difficile risoluzione: il caso di una città in Svizzera

News (Italy)

In Europa centrale e settentrionale da alcuni anni si è diffusa una nuova specie di formica invasiva, la Tapinoma magnum. Si sospetta che questa specie sia stata introdotta attraverso la commercializzazione di piante in vaso arrivate dalle regioni mediterranee.

Queste formiche sembrano simili alla formica nera Lasius niger, ma a differenza di questa specie autoctona, T. magnum può formare super colonie con migliaia di regine e milioni di operaie, estese su superfici che possono raggiungere l’estensione di un ettaro.

Per inciso, quando vengono schiacciate, le formiche T. magnum emettono un caratteristico odore di burro rancido. Le operaie si nutrono essenzialmente per trofobiosi delle feci ricche di zucchero degli afidi, ma sono capaci anche di entrare all’interno degli edifici in cerca di cibo, come hanno potuto sperimentare molti abitanti di questo villaggio. L’infestazione che ha colpito il villaggio vicino a Basilea ha interessato la maggior parte delle abitazioni, e gli abitanti agendo ciascuno per proprio conto, non riusciranno a debellare l’infestazione. Ciascuna famiglia non riuscirebbe a risolvere il problema agendo singolarmente perchè l’azione sarebbe essenzialmente limitata alle aree perimetrali e ai giardini delle abitazioni. In questo modo, molte colonie sopravviverebbero e la popolazione si ricostituirebbe in breve tempo. Per controllare una colonia di queste dimensioni è necessario un approccio strutturato ed esteso su tutto il territorio, basato su un programma di controllo integrato che, facendo leva sull’efficacia di Advion Gel Formiche, includa insetticidi residuali e granulari.

Per inciso, quando vengono schiacciate, le formiche T. magnum emettono un caratteristico odore di burro rancido. Le operaie di nutrono essenzialmente per trofobiosi delle feci ricche di zucchero degli afidi, ma sono capaci anche di entrare all’interno degli edifici in cerca di cibo, come hanno potuto sperimentare molti abitanti di questo villaggio.
L’infestazione che ha colpito il villaggio vicino a Basilea ha interessato la maggior parte delle abitazioni, e gli abitanti agendo ciascuno per proprio conto, non riusciranno a debellare l’infestazione.

Ciascuna famiglia non riuscirebbe a risolvere il problema agendo singolarmente perchè l’azione sarebbe essenzialmente limitata alle aree perimetrali e ai giardini delle abitazioni. In questo modo molte colonie sopravviverebbero e la popolazione si ricostituirebbero in breve tempo. Per controllare una colonia di queste dimensioni è necessario un approccio strutturato ed esteso su tutto il territorio, basato su un programma di controllo integrato che, facendo leva sull’efficacia di Advion Gel Formiche, includa insetticidi residuali e granulari.

  • Le esche in gel devono essere applicate lungo i percorsi di raccolta del cibo in modo da raggiungere, attraverso la trofallassi, le regine e le larve presenti nei nidi. Il trasferimento dell’esca insetticida attraverso il meccanismo della trofallassi rappresenta un meccanismo chiave per il controllo della popolazione perchè evita che le regine di alcune colonie sopravvivano dando luogo ad una nuova infestazione.
  • Gli insetticidi residuali devono essere applicati sui tronchi degli alberi (se autorizzati per questo impiego) per impedire alle formiche di nutrirsi degli afidi e per proteggere le case dall'invasione delle formiche.
  • Insetticidi a base di granuli idrosolubili devono invece essere utilizzati per il controllo dei nidi satellitari.

Per controllare in modo risolutivo una infestazione di queste proporzioni è necessaria la collaborazione di tutta la popolazione per mappare in modo accurato l’infestazione. Una team di disinfestatori professionisti si occuperà di mettere in campo adeguate misure di controllo mediante l’impiego di insetticidi efficaci per contatto e per ingestione. Il controllo di una infestazione di queste proporzioni potrebbe richiedere fino ad un anno per poter essere coordinato.

 

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